【野球人生】許金木、麥克林登與浪得虛名的世界棒球排名第二(續)

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回顧:【野球人生】許金木、麥克林登與浪得虛名的世界棒球排名第二

前面我們談過,世界棒壘總會(WBSC)的排名無法反映出世界棒球的真正強弱順序,因為他們的排名完全按照轄內各項國際賽成績,甚至連兒童和青少年的賽事也納入計分,其他因素完全忽略,這樣的排名方式當然十分不準確。

在WBSC男子棒球的世界排名中,日本幾乎都是第一名,美國曾短暫排名第一,另外一個曾經攻頂成功的國家則是古巴。

客觀來說,阿宏認為世界棒球排名應考慮兩個要素:棒球實力與普及度。

如果以棒球實力和普及度來做排名,世界棒球第一強權應該一直是美國,美國是棒球的發源地,除了擁有公認世界最高棒球殿堂的職棒大聯盟之外,棒球的普及度也是無庸置疑的世界第一,大聯盟球員的最大產地是美國的南加州,其次為佛羅里達州。

棒球在美國除了強大也非常普及,因此被譽為美國的國家休閒活動(The National Pasttime),幾乎每一位男性,甚至一部分女性,都多多少少玩過棒球。阿宏曾因為求學與工作在南加州生活七年,因為會打棒球,很幸運地透過棒球能夠深度融入當地社會,那七年雖然沒有錢多事少離家近,但真的可以打球打到手抽筋,有一年因為盛情難卻,阿宏除了擔任青少年棒球教練,自己也當球員參加週末棒球聯盟(Sunday Baseabll)以及每週三晚上的夜間棒球聯盟,每週有四天要到球場,如果加上看球賽,可能一週每天都跑球場,雖然自己因為熱愛棒球所以大量參加相關活動,但有時候身體上難免有一種疲於奔命的感覺,精神上卻樂此不疲。

很多美國人,尤其在南加州,過著和阿宏類似的生活,除了工作睡覺就是打棒球,美國有一句名言「吃飯,睡覺,棒球」(Eat, Sleep, Baseball)並不是隨便說說,有些老美真的身體力行著這樣的生活模式。

有一次阿宏打完一場比賽,場邊有位拄著拐杖的老者把阿宏請去聊天,他年輕的時候打過職棒,平常會到附近的公園走走,有球賽就會停下來看看,那天他一方面好奇有亞洲人參賽,一方面也希望能夠指點阿宏一些球技上的細節,就這樣和和他聊了一兩個小時,那是一個受益良多的傍晚,棒球讓我們結緣。

還有一次在加油站,顧加油站的大哥請阿宏喝咖啡,他說:「你從台灣來,能參與我們的少棒教學,這杯咖啡是我小小的心意。」一杯咖啡,代表著美國人對棒球的態度,讓人喝了之後體會了很多。

就連美軍的手榴彈,也因為官兵的建議,在二戰末期開始按照棒球的尺寸與形狀來設計,從最早的T13到後來的M67手榴彈,都設計成光滑的球形,重量比棒球稍微重一點,半徑則比棒球大一點,原因是「這樣的設計使大多數美國男性都能丟得準也丟得遠」,由此可見棒球隊美國人的影響有多大。

因此,擁有世界最強的職棒大聯盟,又大多數人都玩過棒球,美國無疑是棒球第一強國。

緊接在美國之後的世界第二棒球強國,阿宏認為是多明尼加,一個小小的國家,國土比台灣大一點,人口僅台灣的一半不到,足球排名世界155,不是非常富裕,但境內擁有六支職棒隊,每年有約一百位球員去打大聯盟,大聯盟以及日本職棒球團都到多國設立棒球學校培養新血,顯然在普及度與強度上都很到位。

也許這樣的論述會引起一些爭議,因為很多朋友心目中的世界棒球第二強是日本,但如果有一天日本要和多明尼加在棒球上一決勝負,日本恐怕不會有任何優勢,多明尼加不僅大聯盟球員眾多,更有不少巨星等級的人物,如果要認真組一個現役球員代表隊,光講內野就恐怖到不行,陣中的二三游將會是José Ramírez(目前22轟)、Manny Machado(目前20轟)和Fernando Tatis Jr. (目前31轟),一壘手是今年已經在大聯盟擊出33支全壘打的Vladimir Guerrero Jr.(雖然出生地是加拿大,卻是多明尼加裔),這組內野真的非常強大,2021年大聯盟球季還有兩個月,四個人卻已經累計106支全壘打,恐怕美國的最強代表隊也不一定能打得贏多明尼加。

早期多明尼加有很多清寒子弟,為了要出人頭地去學棒球,常常因此荒廢了教育,這個問題目前已逐漸改善,多數登上大聯盟的多明尼加選手給年輕人的忠告就是「不要荒廢學業」,打球的年輕人最後只有極少數能上到大聯盟,如果沒上大聯盟又荒廢了學業,從棒球退下來之後的人生將備極艱辛,在眾多多籍大聯盟選手們的呼籲之下,棒球學校從純粹練棒球,已經慢慢轉型為讀書與棒球兼顧的環境,這樣的轉變讓人十分樂見。

在阿宏的心目中,世界棒球有三大強權,第三名是日本。日本僅次於美國,是第二早普遍發展棒球的國家,1872年棒球從美國傳到日本,1936年日本職棒開打,在1950年更因為隊數眾多開始分成兩聯盟,除了職棒之外,棒球在日本也十分普及,光是高中棒球隊就有4000多隊,民眾也會關注學生及社會棒球,高中、大學、社會人的棒球賽都會有電視轉播,棒球的根基在日本很紮實,到了21世紀的今天,儘管日本境內的職業足球多少威脅到棒球人口,但影響顯然有限,並不影響日本的棒球實力。

世界棒球經典賽,日本不但每屆都是比賽地之一,目前舉行過的四屆賽事中,也獲得兩度冠軍及兩度季軍,以日職為主體的代表隊力抗各國大聯盟明星球員,卻是唯一每屆都打入四強的國家,說明了日本棒球的實力。

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