【野球人生】許金木、麥克林登與浪得虛名的世界棒球排名第二

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國際棒壘球總會(WBSC)在2021年6月28日公布新的世界男子棒球排名,台灣首度竄升至世界第二,僅次於日本,贏過韓國、美國、多明尼加等世界棒球列強,在這一期的排行中,擁有超過10位現役大聯盟球員的波多黎各,連前10名都沒有排進去。

WBSC的排名採積分制,2009年WBSC的前身IBAF(國際棒球總會)開始這項排名,他們以轄下各項國際賽事中各國國家隊的名次來給予積分,然後以各國總積分來進行排名,WBSC轄下的國際賽事分布於各年齡層,連兒童的U12賽事都拿來算積分,這一點顯然很容易讓這項排名產生誤差。

在台灣的棒球大環境中,一般球迷最重視的莫過於國際賽,因此國內有不少人把這項積分很當作一回事,今年台灣從以往的第四到五名一下子跳升到第二,感覺蠻振奮人心,不過實話實說,阿宏個人一直都對WBSC這項排行榜嗤之以鼻,因為這個排名沒有價值,和世界各國實際的棒球實力並沒有很大的相關性。

國際棒球組織,包含之前的IBAF和現在的WBSC,實際掌控權落入歐洲國家手中將近20年,自然會帶入一些歐式思維,2009年IBAF開始模仿FIFA的世界足球排名公布世界棒球排名,關心足球的朋友很多人都知道,FIFA的世界排名最為人詬病的就是「無法有效反映世界各國足球真正的實力」,因此,IBAF與WBSC山寨自FIFA這個排名系統,自然也產生出一樣的問題。

FIFA的世界排名,在諸多專家的眼中到底有多悖離事實?根據運動網站SPORTYTELL的資料,FIFA的世界排行榜目前高居第一的比利時,應該只有世界第九的實力,世界最強的足球國家應該是國際重要賽事常勝軍的巴西(FIFA排名第三),其次是FIFA排行榜第九的阿根廷,此外,他們認為FIFA第15的德國應該有世界四強的實力,甚至還主張FIFA世界排名35的阿爾及利亞應該有世界20強的實力。

(請參考下列連結:https://sportytell.com/soccer/best-soccer-countries-world-rankings/

還有很多其他資料,大多認為目前FIFA排名世界第一的比利時應該排在世界第七、八名,公認的世界第一是巴西,相關的爭議在網路上可以搜尋到大量資料。

讓我們回到棒球,對世界棒球有足夠了解的朋友們都知道.現在世界棒球有幾大山頭,分別是世界公認最高殿堂的美國大聯盟MLB,以及僅次於大聯盟的日本職棒NPB,再來是墨西哥聯盟、多明尼加職棒、韓國職棒KBO等,再下來還有台灣的CPBL、美日獨立聯盟、歐洲職棒等眾多職棒聯盟等,這些職業組織都不是WBSC管得動的,WBSC辦的重大賽事,各國眾多職業好手考慮到自己的生涯,即使受到邀約也大多婉拒參賽,因此各項賽事的排名反映出來的恐怕只是各國扣掉大聯盟之後的徵召能量,並非參賽各國真正的棒球實力。

目前世界棒球兩大賽事,分別是MLB主導的世界經典賽(World Baseball Classic),以及WBSC主辦的世界12強賽(WBSC Premier12)。世界經典賽是由大聯盟發起,正式發起前,大聯盟先與各大山頭,包含各國職棒聯盟以及WBSC協調好之後,從2006年開始進行。WBSC雖掛名為世界經典賽的主辦單位之一,但這項賽事如果說是由大聯盟一手主導,其實一點也不為過,因為是大聯盟主導,賽程的安排和大聯盟賽季完全沒有衝突,這點讓許多大聯盟明星球員願意參加世界經典賽,世界經典賽的強度因此遠高過幾乎沒有大聯盟選手參加的WBSC世界12強賽。

大聯盟球員幾乎都不會參加WBSC的重要賽事,等於世界最強的選手都缺席,他們的世界排名無法反映出世界棒球列強真正的名次。就連世界棒球經典賽,因為不是強迫參加,還是有很多頂尖選手缺席,精彩歸精彩,也一樣不能反映出世界排名。

從上面的討論,我們可以了解到國際賽成績其實並不是那麼重要,世界上最頂級的棒球選手所重視的,是他們如何在有限的職業生涯打出好成績,並從中賺取豐厚的收入,至於國際比賽,相信絕大多數大聯盟現役球員都不會去考慮,頂多就是「有機會的話再參加」而已。

除了大聯盟之外,許多日職選手也是會以自身的職業生涯為第一優先,真的行有餘力者才會參加國際比賽。

除了職棒之外,還有一個有趣的例子可以提供大家思考,那就是美國大學明星隊的組成。每年夏天會到亞洲國家交流的美國大學明星隊,往往在最後出發的前一天都還可能換人,有些選手因為學校的球隊晉級季後賽甚至總冠軍賽,打到筋疲力盡,只好婉拒明星隊的邀約。

此外,有很多選手在大三那年被大聯盟選走了,會直接去大聯盟球團報到,這些人自然不可能還隨著大學明星隊出征,所以明星隊裡面,大一大二的學生居多,大三生好的幾乎都去職棒了,大四生也一樣,大多數都是沒有在大聯盟選秀會雀屏中選的,所以這個明星隊應該是選秀會被選走之外的選手組成的。

這幾年,美國大學明星隊來訪,和台灣的明星隊各有勝負,但是出路卻相差非常多,許多明星隊成員後來成為大聯盟明星,但台灣的選手卻連在國內的職棒站穩一席之地都不一定能成功,其中的差異在哪裡,非常值得深思。

台灣棒球無法實質擠身世界列強之列,最大的原因,應該就是對國際賽事的過度重視。(待續)

關鍵字: WSBC台灣棒球東京奧運

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