家博(J. Bruce Jacobs)

家博(J. Bruce Jacobs, 1943-2019),1943年9月19日,家博出生於美國,他在哥倫比亞大學取得學士、碩士和博士學位。在就讀哥倫比亞大學期間,家博於1965-1966年到台灣大學就讀歷史研究所。

1971-1973年間,家博到台灣做博士論文相關的研究,主要的田野調查地點在嘉義鄉村一帶,因此在嘉義有許多好友。1976年起在澳洲墨爾本的La Trobe大學任教。

1970年代,家博因緣際會結識了台灣朝野的政治人物,家博不僅認識國民黨許多政治人物,也和當時的黨外領袖熟識。1980年美麗島大審期間剛好在台灣訪問,林宅血案發生時,國民黨政府將他宣傳為嫌疑犯並加以軟禁,最後將家博驅逐出境,從此成為國民黨政府的黑名單,直到1992年才能夠入境台灣。

1991年起,家博轉至Monash大學任教,直到2014年退休。家博的研究豐碩,特別是對台灣民主政治的研究,他的博士論文主要在探討派系政治、面子和「關係」在台灣地方政治的重要性,他也是第一位以「走路工」來探究派系、買票與選舉關係的學者。

家博熟悉台灣的民主政治發展,並以學術專書《Democratizing Taiwan》具體紀錄台灣民主政治的發展過程。家博長年在國際上為台灣發聲,除了肯定台灣的民主發展之外,也致力捍衛台灣主權。

2017年10月,家博即將再次出發來台灣前夕診斷出罹患胰臟癌。2018年11月訪問台灣,進行最後一次的訪台告別行程;11月16日,台灣外交部長吳釗燮代表中華民國政府頒贈大綬景星勳章給家博。2019年9月18日,家博獲得澳洲員佐勳章,2019年11月24日在墨爾本辭世。

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